Elke minuut wordt een kind besmet met cholera - Jemen

4 juli 2017 - Marije Broekhuijsen

Marije Broekhuijsen werkt voor UNICEF in Jemen, het land waar elke dag vijfduizend mensen met cholera besmet raken. Dat betekent dat elke minuut één kind deze zeer besmettelijke ziekte krijgt. Marije coördineert voor UNICEF Jemen het noodhulpprogramma voor water en sanitatie.

Marije Broekhuijsen

Marije Broekhuijsen

Zagen jullie de uitbraak van cholera aankomen?

‘Het om zich heen grijpen van de levensbedreigende diarree in het door oorlog verzwakte land was geen verrassing. Door het gebrek aan elektriciteit werkt de drinkwatervoorziening al langere tijd slecht. Voedselgebrek maakt dat de weerstand van de mensen achteruit gaat. Gecombineerd met gebrekkige sanitaire voorzieningen kon je op een cholera-uitbraak wachten.’

Is cholera goed te behandelen?

‘Cholerapatiënten hebben een behoorlijke kans de ziekte te overleven, mits medische behandeling op tijd komt. Maar in de ruim twee jaar dat het conflict nu duurt, zijn klinieken beschadigd geraakt, medisch personeel gevlucht en is er geen elektriciteit om ziekenhuizen te laten draaien. De dokters en verpleegkundigen die er nog zijn, hebben al maanden geen salaris meer gekregen. Ik ben in klinieken geweest die uitpuilden van de patiënten. Er was gebrek aan van alles, er was niet eens water of zeep om je handen te wassen’

Wat kan UNICEF doen in deze situatie?

‘Op de plekken waar dit het hardst nodig is, wordt met spoed extra hulp gestuurd om de behandelcapaciteit te vergroten. Wekelijks komen vliegtuigladingen met ontsmettingsmiddel, infuusvloeistof en ORS - een oplossing van zout en suiker speciaal voor patiënten met uitdrogingsgevaar - het land in. Het medisch personeel in de choleraklinieken krijgt weer salaris; voorlopig betaalt UNICEF dat nu de overheid tekort schiet.’

Hoe is de situatie op dit moment?

‘Ondanks alle inspanningen blijft het aantal cholerapatiënten stijgen. Werken in deze omstandigheden is soms om moedeloos van te worden. Het team van UNICEF heeft amper genoeg mensen en steeds een tekort aan geld. Ik denk maar niet te veel na over hoeveel besmettingen er morgen zullen zijn. Ik focus me op wat ik vandaag kan betekenen, op de kinderen die ik kan helpen.’ 

Gerelateerd aan dit onderwerp

Help kinderen in Jemen

Doneer nu