Welkom bij UNICEF

Fijn dat je onze site bezoekt! We informeren je graag over ons werk voor kinderen wereldwijd. Om de site goed te laten werken en optimaal met je te communiceren, gebruiken we cookies. Zodat we met minder uitgaven méér kinderen kunnen helpen. Help je ons mee?

...of stel zelf je cookies in

UNICEF Nederland: recordaantal vluchtelingkinderen in Griekenland

29 november 2019

Athene – Een recordaantal vluchtelingkinderen verblijft op dit moment in Griekenland, het hoogste aantal sinds de piek van 2015. Die conclusie trekt UNICEF Nederland op basis van de laatste cijfers. In totaal gaat het om 37.000 kinderen, waarvan 5.162 alleenreizende minderjarigen. ‘Er is geen doorstroom mogelijk verder Europa in, en elke dag komen er tientallen tot honderden nieuwe mensen bij’, zag Valeska Hovener van UNICEF Nederland, op dit moment in Griekenland. ‘Families kunnen geen kant op: niet vooruit en niet achteruit. De asielprocedures duren lang, soms tot wel twee jaar, wat smokkelaars weer in de hand werkt.’

Vluchtelingenkinderen in tent

Hele gezinnen verblijven in veel te kleine tenten

Hele gezinnen verblijven in veel te kleine tenten

Het aandeel gevluchte kinderen is de afgelopen maanden fors toegenomen, stelt UNICEF, en ook het aantal alleenreizende kinderen is in jaren niet zo hoog geweest. 36 procent van het aantal vluchtelingen of migranten is kind, 5 procent van het totaal reist ook nog eens alleen. Met name de opvang voor deze laatste, meest kwetsbare groep, is totaal ontoereikend. De opvangcapaciteit voor alleenreizende kinderen is in een jaar tijd met 59 plaatsen toegenomen tot 2.132, terwijl er op dit moment 5.162 alleenreizende jongeren verblijven. Meer dan duizend van hen leven in onveilige omstandigheden: ze zijn dakloos, moeten steeds verhuizen of moeten een kamer delen met anderen.

De omstandigheden voor vluchtelingen zijn afschuwelijk, ondanks de inspanningen van de Griekse overheid, zegt Hovener, ‘helemaal in vluchtelingenkamp Moria op Lesbos is het mensonterend. Kinderen lopen in de stromende regen op slippers, slechts gekleed in een dun t-shirt. Kleine kinderen worden binnengehouden vanwege de onveiligheid, de rotzooi en de modder, wat betekent dat ze hele dag in tentjes van 2 bij 2 meter leven. Ik sprak met een gezin van vijf in zo’n klein tentje, met de buren slechts afgescheiden door een doek – daar zaten negen mensen in. Er zijn veel spanningen, duwen en trekken in lange wachtrijen voor het sanitair, dat ook nog eens een flink stuk lopen is. De ellende houdt niet op.’

UNICEF biedt hulp aan gezinnen door het creëren van speelmomenten in activiteitencentra, zodat kinderen even hun ellendige omstandigheden achter zich kunnen laten. De kinderen en hun moeders worden met de bus gehaald en gebracht en er zijn meerdere roulaties per dag, zodat zoveel mogelijk kinderen aan de beurt komen. Ook wordt psychosociale hulp aangeboden. Daarnaast biedt UNICEF onderwijs en veilige leerplekken en geeft vaccinaties.

UNICEF roept op tot:

  • Breng alleenreizende kinderen en gezinnen zo snel mogelijk naar het vasteland zodat zij toegang krijgen tot bescherming, gezondheidzorg, onderwijs en veilige huisvesting.
  • EU lidstaten moeten meer kinderen en gezinnen overplaatsen vanuit Griekenland in Europa, en gezinsherenigingsprocessen versnellen.