Welkom bij UNICEF

Fijn dat je onze site bezoekt! We informeren je graag over ons werk voor kinderen wereldwijd. Om de site goed te laten werken en optimaal met je te communiceren, gebruiken we cookies. Zodat we met minder uitgaven méér kinderen kunnen helpen. Help je ons mee?

...of stel zelf je cookies in

UNICEF roept regeringen op scholen wereldwijd open te houden

13 januari 2021

DEN HAAG - Nu het tweede jaar van de corona-pandemie is ingegaan en er dagelijks nog nieuwe coronabesmettingen bij komen, moeten regeringen alles op alles zetten om scholen open te houden of prioriteit geven aan de heropening van scholen, dat zegt UNICEF in een verklaring. 'Ook in Nederland is niet de vraag of scholen dicht moeten, maar hoe ze veilig open kunnen blijven,' aldus Suzanne Laszlo, directeur UNICEF Nederland.

Meisje laat haar school zien in Burkina Faso.

Meisje laat haar school zien in Burkina Faso. 

Meisje laat haar school zien in Burkina Faso. 

De impact van schoolsluitingen op kinderen is onverminderd groot. Te veel landen hebben ervoor gekozen om scholen gesloten te houden; sommige scholen zijn al bijna een jaar dicht. Het aantal kinderen dat niet naar school gaat, zal dan ook met 24 miljoen kinderen toenemen. 'Een zeer verdrietige boodschap,' zegt Laszlo. 'We hebben zo lang gevochten om steeds meer kinderen de mogelijkheid tot onderwijs te bieden, door schoolsluitingen teren we jaren aan geboekte vooruitgang in.'

Door de wereldwijde lockdowns was - op het hoogtepunt van de crisis - 90 procent van de scholieren verstoken van onderwijs. Meer dan een derde van de schoolkinderen had helemaal geen mogelijkheid om lessen op afstand te volgen. Dit heeft een verwoestend effect op kinderen. Laszlo: 'We zien dat het vermogen van kinderen om te lezen, schrijven en rekenen is afgenomen, een zeer zorgwekkende ontwikkeling.'

Bovendien lopen de gezondheid, ontwikkeling, veiligheid en het welzijn van kinderen gevaar. Zolang scholen hun deuren dicht houden, missen miljoenen kinderen de enige maaltijd van de dag. Hun voeding wordt op deze manier steeds slechter. Zonder dagelijkse omgang met leeftijdsgenoten en minder mogelijkheid tot bewegen, verliezen kinderen hun fysieke conditie. Zonder het vangnet dat scholen bieden, zijn kinderen ook nog eens kwetsbaarder voor misbruik, kindhuwelijken en kinderarbeid. Ook hun mentale gesteldheid komt in het gedrang. 'De meest kwetsbare kinderen hebben het zwaar te verduren. Het is cruciaal dat de scholen weer opengaan en er naar alternatieve manieren wordt gezocht om scholen veilig open te houden. Schoolsluitingen zouden slechts een laatste redmiddel moeten zijn,' aldus Laszlo.

Ook jongeren en kinderen in Nederland lopen enorme ontwikkelingsrisico’s door de coronacrisis en de maatregelen om de crisis te bezweren. Het aantal kwetsbare kinderen en jongeren groeit. Dat de scholen nu gesloten zijn, verergert hun situatie en maakt die zelfs acuut. 'Wat ons betreft is het sluiten van scholen ook in eigen land een draconische maatregel, die niet nodig zou moeten zijn,' zegt Laszlo.

UNICEF pleit ervoor om wereldwijd scholen te heropenen zodra dit op een veilige manier kan, om zo de ontwikkelingsschade voor kinderen en jongeren te beperken. In Nederland roept UNICEF het kabinet op om samen met het onderwijs te kijken naar creatieve manieren om de scholen open te houden, de veiligheid op school te verbeteren en afspraken te maken over afstand houden op school. En daarbij kinderen, jongeren en sport- en spelorganisaties te betrekken. Laszlo: 'Als kinderen nog een jaar langer geen onderwijs krijgen, zullen de effecten ervan nog generaties lang merkbaar zijn. Dat moeten we hoe dan ook voorkomen.'