De regen is niet voldoende geweest - Kenia

26 juli 2017 - Werner Schultink

Bijna 3 miljoen mensen in Kenia lijden onder de enorme droogte. Doordat het grasland is uitgedroogd sterft het vee waarvan mensen zo afhankelijk zijn voor hun overleven. Werner Schultink, directeur van UNICEF Kenia legt uit waarom deze crisis nog lang niet voorbij is, ondanks regen en hulp van buitenaf. En wat er moet gebeuren om een nog grotere ramp voor de kinderen in Kenia af te wenden.

Werner Schultink, directeur UNICEF Kenia: 'We zijn bang dat het aantal kinderen dat lijdt onder de gevolgen van de droogte nog zal stijgen."

Werner Schultink, directeur UNICEF Kenia: 'We zijn bang dat het aantal kinderen dat lijdt onder de gevolgen van de droogte nog zal stijgen."

Hoe ernstig is de situatie voor kinderen in Kenia?

'De situatie is zeer ernstig. Meer dan een miljoen kinderen leven in een situatie waarbij het na iedere maaltijd onzeker is wanneer er weer eten is. Alleen al dit jaar hebben 100.000 kleine kinderen onder de 5 jaar een behandeling nodig tegen zeer ernstige ondervoeding om hen in leven te houden. Veel kinderen zijn chronisch ondervoed: ze overleven het wel, maar ze krijgen te weinig voedingsstoffen om tot goede lichamelijke groei te komen en hun hersenontwikkeling blijft achter. Hier houden ze de rest van hun leven last van. Er is door de droogte ook een groot gebrek aan water. Hierdoor zien we dat meer kinderen diarree krijgen, omdat ze vervuild water drinken. Ook zien we dat kinderen van school gehaald worden, zodat ze kunnen helpen bij het halen van water.'

Wat doet UNICEF om de kinderen te helpen?

'Onze prioriteit is dat de kinderen dit overleven en gezond blijven. UNICEF zorgt ervoor dat in de ergst getroffen gebieden elke twee weken een medisch team checkt hoe het gaat met de kinderen en zwangere vrouwen. Ze krijgen een behandeling tegen ondervoeding als dat nodig is. We repareren ook waterpompen, in eerste instantie de pompen die grote aantallen mensen van water voorzien.'

Het is nu regentijd in Kenia, hebben we het ergste achter de rug?

'Nee, helaas niet. We zijn bang dat het aantal kinderen dat lijdt nog zal stijgen, want de regen is niet voldoende geweest en niet regelmatig genoeg om de droogte af te wenden. Er is een slechte oogst voorspeld. Gezinnen die al hun vee kwijt zijn geraakt, en daarmee in feite hun hele bezit, hebben veel hulp nodig om weer een bron van inkomsten te krijgen. Op plekken zoals Marsabit zijn 13.000 geiten gestorven doordat het door de regens opeens veel kouder was, dus de regen is niet altijd een zegen.'

In Kenia is 80 procent van het land droog.

In Kenia is 80 procent van het land droog.

Dit is niet de eerste droogte in Kenia en vast niet de laatste. Waarom lukt het niet om dit te voorkomen?

'In Kenia is 80 procent van het land droog. Veel mensen zijn dus gewend om in die omstandigheden te overleven. Maar nu hebben we twee seizoenen lang bijna helemaal geen regen gehad en dat is uitzonderlijk. De mensen zeggen dat dit de ergste droogte is in vele jaren. De laatste keer was in 2011-2012. Veel gezinnen zijn sinds die ramp nauwelijks opgekrabbeld. Door klimaatverandering zal droogte vaker voorkomen, maar ook overstromingen. We moeten de overheid helpen om mensen weerbaarder te maken tegen de impact van deze veranderingen.'

Als we nu vooruit kijken, wat zijn dan de volgende prioriteiten voor UNICEF?

'We gaan natuurlijk door met de hulpverlening, maar nu bekijken we vooral ook hoe we zoveel mogelijk kinderen in de schoolbanken kunnen houden. Via een SMS-enquête onder gezinnen in de getroffen gebieden achterhalen we nu de oorzaken van de schooluitval. We hebben de overheid in Kenia er al van overtuigd dat zij moeten zorgen voor maaltijden op school voor de armste kinderen, dat maakt al een enorm verschil. We hebben het hier wel over de toekomst van Kenia en we willen dat ieder kind zijn of haar volle potentieel kan benutten.'

Help kinderen overleven

geef nu