Welkom bij UNICEF

Fijn dat je onze site bezoekt! We informeren je graag over ons werk voor kinderen wereldwijd. Om de site goed te laten werken en optimaal met je te communiceren, gebruiken we cookies. Zodat we met minder uitgaven méér kinderen kunnen helpen. Help je ons mee?

...of stel zelf je cookies in

Elk kind heeft recht op goed eten om goed te groeien

Alle kinderen hebben goed eten nodig om te groeien. Sterker nog, daar hebben ze volgens artikel 24 in het Kinderrechtenverdrag recht op. Toch krijgt wereldwijd één op de drie kinderen jonger dan vijf jaar geen goede voeding.
Artikel 24

Gezondheid

1 op de 3
kinderen

onder de vijf jaar krijgt geen goede voeding

42
miljoen

Zoveel is het aantal ondervoede kinderen gedaald ten opzichte van 15 jaar geleden

1000
dagen

is de eerste, cruciale periode waarin we ondervoeding bij baby’s en peuters kunnen voorkomen

Drie gevolgen

Kinderen die geen goede voeding krijgen, raken ondervoed, of krijgen niet de voedingsstoffen binnen die ze nodig hebben. Dat heeft voor hen enorme gevolgen: ze blijven achter in de groei, krijgen leerproblemen of worden ziek. Om daarin verandering te brengen, helpt UNICEF hen met voedings- en voorlichtingsprogramma's op drie gebieden:

Chronische ondervoeding

Acute ondervoeding

Overgewicht

Melandra (3) en haar moeder Marta, Guatemala.

Melandra uit Guatemala is 3 jaar, maar ziet er veel jonger uit. De oorzaak: chronische ondervoeding als gevolg van een maaginfectie toen ze één was. Met een gewicht van 9 kilo en een lengte van 79 centimeter is ze te licht en te klein voor haar leeftijd. Haar groeiachterstand haalt ze nooit meer in, maar haar moeder Marta kan haar dankzij een door UNICEF ondersteunde kliniek gelukkig wel goede voeding geven.

Melandra uit Guatemala is 3 jaar, maar ziet er veel jonger uit. De oorzaak: chronische ondervoeding als gevolg van een maaginfectie toen ze één was. Met een gewicht van 9 kilo en een lengte van 79 centimeter is ze te licht en te klein voor haar leeftijd. Haar groeiachterstand haalt ze nooit meer in, maar haar moeder Marta kan haar dankzij een door UNICEF ondersteunde kliniek gelukkig wel goede voeding geven.

Wat is chronische ondervoeding?

Ongeveer 149 miljoen kinderen jonger dan vijf jaar krijgen vaak wel genoeg voedsel binnen, maar moeten belangrijke voedingsstoffen zoals vitaminen en mineralen missen. Deze kinderen kunnen chronisch ondervoed raken. Dat is niet direct levensbedreigend, maar de gevolgen zijn ernstig en (vaak) onomkeerbaar. Ze blijven achter in de groei, of hun hersenen ontwikkelen zich onvoldoende. Daardoor presteren ze slechter op school en vinden ze later minder snel een goede baan. De kans dat chronisch ondervoede kinderen in armoede eindigen is groot. Bovendien hebben ze als ze ouder worden een grotere kans op medische problemen als diabetes en hart- en vaatziekten.

Gezichten van honger

De video hieronder illustreert de ernstige gevolgen van chronische ondervoeding. UNICEF maakte hem in 2010 in Guatemala. Hoewel het aantal chronisch ondervoede kinderen in dat land sindsdien is afgenomen, wordt in deze film pijnlijk duidelijk hoezeer te eenzijdige voeding de levens van kinderen beïnvloedt.

Door extra vitamines en mineralen aan maaltijden toe te voegen (zoals hier in Bangladesh), krijgen kinderen toch alle voedingstoffen binnen die ze nodig hebben.

Door extra vitamines en mineralen aan maaltijden toe te voegen (zoals hier in Bangladesh), krijgen kinderen toch alle voedingstoffen binnen die ze nodig hebben.

Door extra vitamines en mineralen aan maaltijden toe te voegen (zoals hier in Bangladesh), krijgen kinderen toch alle voedingstoffen binnen die ze nodig hebben.

Dit doet UNICEF

De eerste duizend dagen van een kind zijn bepalend voor zijn of haar overlevingskansen.

  • Daarom krijgen tienermeisjes en zwangere vrouwen voedingssupplementen als vitamine A en ijzer om te voorkomen dat hun (toekomstige) kinderen chronisch ondervoed raken.
  • Ook leggen we aan meisjes en aanstaande moeders uit dat borstvoeding chronische ondervoeding bij baby’s voorkomt.
  • Daarnaast werken we samen met scholen, zodat zij hun leerlingen kunnen helpen bij het aanleren van een gezond voedingspatroon.
Screenen op ondervoeding in Jemen. Het meetlintje eindigt in het rood, wat wijst op ernstige, acute ondervoeding.

Screenen op ondervoeding in Jemen. Het meetlintje eindigt in het rood, wat wijst op ernstige, acute ondervoeding.

Screenen op ondervoeding in Jemen. Het meetlintje eindigt in het rood, wat wijst op ernstige, acute ondervoeding.

Wat is acute ondervoeding?

Een acuut ondervoed kind is ernstig vermagerd en heeft een veel te laag gewicht voor zijn of haar lengte. Acute ondervoeding kan ontstaan als een kind plotseling een groot tekort heeft aan voedsel, of als de voedingswaarde ervan ineens erg laag is. Vaak komen beide voor in combinatie met een ziekte als diarree. Binnen acute ondervoeding maken we onderscheid tussen de gematigde en de ernstige variant. Bij gematigde acute ondervoeding hebben kinderen een ernstig verzwakt immuunsysteem, een grote kans op een ontwikkelingsachterstand en een grotere kans op overlijden. Een kind met ernstige acute ondervoeding is er nog slechter aan toe en zal sterven als het niet direct hulp krijgt. Wereldwijd zijn 49 miljoen kinderen acuut ondervoed.

Een peuter in Laos eet Plumpy'Nut, een superpindapasta waarmee acuut ondervoede kinderen snel kunnen aansterken.

Een peuter in Laos eet Plumpy'Nut, een superpindapasta waarmee acuut ondervoede kinderen snel kunnen aansterken.

Een peuter in Laos eet Plumpy'Nut, een superpindapasta waarmee acuut ondervoede kinderen snel kunnen aansterken.

Dit doet UNICEF

Kinderen die acuut ondervoed zijn, zullen dat zonder hulp niet overleven. Ze hebben zo snel mogelijk therapeutische voeding nodig om aan te sterken.

  • We trainen zorgverleners, zodat zij acute ondervoeding bij kinderen kunnen herkennen en behandelen. 
  • Maar we willen natuurlijk veel liever dat het niet zover komt. Vandaar dat we zorgverleners en ouders uitleggen waarom goede voeding zo belangrijk is en voedingssupplementen uitdelen.
  • We stimuleren moeders om hun kinderen de eerste zes maanden alleen borstvoeding te geven, want in moedermelk zitten alle voedingsstoffen die een baby nodig heeft.  

Is overgewicht bij kinderen ook een probleem?

Jazeker. Steeds meer kinderen hebben overgewicht, zelfs kinderen jonger dan vijf jaar. Dit probleem komt overal voor, dus ook in armere landen. Sterker nog: 88 procent van het aantal kinderen jonger dan vijf jaar met overgewicht woont in lage- en middeninkomenslanden. Omdat deze landen vaak ook kampen met acute en chronische ondervoeding, kunnen de drie voedingsproblemen daar naast elkaar bestaan. 

Overgewicht heeft nogal wat gevolgen: een grotere kans op gezondheidsproblemen (nu en later), een negatief zelfbeeld, gepest worden, slechtere schoolprestaties en daardoor een kleinere kans op een goedbetaalde baan. De oorzaken van overgewicht zijn divers: kinderen bewegen minder, door economische groei is voedsel met veel vet en suiker beter te betalen en reclames verleiden kinderen en ouders om ongezond eten en drinken in te slaan. 

Dit doet UNICEF

De maatregelen die acute en chronische ondervoeding tegengaan, helpen ook bij het voorkomen van overgewicht. Want een gezond dieet en borstvoeding zijn goed voor ieder kind. We willen ook op scholen lichaamsbeweging stimuleren, kindermarketing voor snoep en ongezonde snacks inperken en belasting op ongezonde voeding invoeren. In Nederland werken we daarvoor samen met een aantal gezondheidsorganisaties en gemeentes, bijvoorbeeld in de alliantie ‘Stop kindermarketing ongezonde voeding’.  

Help nu en doneer

Doneer nu