Weeshuizen en weeshuistoerisme

Jaarlijks reizen duizenden mensen naar landen in Zuid-Amerika, Azië en Afrika om als vrijwilliger in weeshuizen te helpen. Met goede bedoelingen, maar deze bezoeken doen meer kwaad dan goed.

#StopWeeshuistoerisme

Het zijn vooral jongeren die zich graag vrijwillig inzetten in weeshuizen in een ver buitenland. Om te laten zien dat deze goede bedoelingen veelal negatieve gevolgen hebben, is de campagne #StopWeeshuistoerisme gestart. Dat doen we met partnerorganisaties in het Better Care Network. Kinderen hechten zich aan de vrijwilligers die meestal kort daarop weer vertrekken. Bovendien creëert de vraag naar vrijwilligerswerk vanuit het Westen, het aanbod in weeshuizen in ontwikkelingslanden. Zonder het te weten, dragen vrijwilligers daarmee bij aan de uitbuiting van kinderen. Tachtig procent van de kinderen in weeshuizen, hebben nog een ouder. 

Meer tips en uitleg vind je op het Better Care Network (waarvan UNICEF Nederland deel uitmaakt).

Jaarlijks zetten duizenden jongeren zich als vrijwilliger in weeshuizen in.

Jaarlijks zetten duizenden jongeren zich als vrijwilliger in weeshuizen in.

Wat vindt UNICEF?

UNICEF vraagt iedereen die overweegt vrijwilligerswerk te doen waarbij met kwetsbare kinderen wordt gewerkt, het belang van de kinderen voorop te stellen. Dat betekent: geen direct contact met deze kinderen. UNICEF is van mening dat het steunen van beroepsopleidingen voor jongeren het beste is om deze kinderen te beschermen.  

Kinderen in een Ghanees weeshuis spelen met een staflid. 

Kinderen in een Ghanees weeshuis spelen met een staflid. 

Daarnaast vindt UNICEF weeshuizen in het algemeen niet wenselijk. Uit onderzoek blijkt dat opgroeien in een instelling, zoals een weeshuis, het minst geschikte alternatief is voor kinderen die niet bij hun eigen ouders kunnen opgroeien. Kinderen in pleegzorginstellingen of kleinschalige gezins-(vervangende) huizen ontwikkelen zich beter. 

Wat doet UNICEF?

UNICEF heeft samen met andere organisaties een internationale campagne opgezet om het probleem van weeshuistoerisme in Cambodja tegen te gaan. Daarnaast zet UNICEF zich in om kinderen die niet bij hun ouders kunnen wonen, zoveel mogelijk op te vangen in kleinschalige gezinshuizen of pleegzorg.  

Gerelateerd aan dit onderwerp