Twee derde van niet-ingeënte kinderen leeft in conflictgebieden

22 april 2016

Bijna twee derde van de kinderen die niet zijn ingeënt, woont in landen die te maken hebben met conflicten. Dit concludeert UNICEF voorafgaand aan de Wereld Vaccinatie Week. 

"Conflicten ideale omgeving voor epidemieën"

Van de conflictlanden heeft Zuid-Soedan met 61 procent het hoogste percentage niet-ingeënte kinderen. In Somalië is 58 procent niet ingeënt en in Syrië leeft 57 procent van de kinderen zonder inentingen. Conflicten creëren de ideale omgeving voor de uitbraak van epidemieën," zegt Robin Nandy, hoofd van het vaccinatieprogramma van UNICEF. "Kinderen lopen vaccinaties mis omdat de reguliere gezondheidszorg niet meer goed kan functioneren. Zelfs wanneer medische diensten wel beschikbaar zijn, zorgt onveiligheid in het gebied er vaak voor dat deze diensten kinderen niet bereiken."

Verergerde effecten door noodsituaties

Mazelen, diarree, luchtweginfecties en ondervoeding zijn de belangrijkste oorzaken van ziekte en sterfte tijdens de kindertijd. In conflicten en noodsituaties kunnen deze effecten verergeren. Van kinderen die mazelen krijgen in gebieden die niet zijn getroffen door conflicten, overlijdt minder dan 1 procent. In gebieden waar overbevolking en ondervoeding heerst, zoals in vluchtelingenkampen, kan kindersterfte door mazelen echter oplopen tot maximaal 30 procent van de gevallen. Overbevolking en gebrek aan basisbehoeften zoals voedsel, water en onderdak maken kinderen extra kwetsbaar voor ziektes. In conflictgebieden worden zorgverleners vermoord en medische faciliteiten, voorraden en apparatuur vernietigd met desastreuze effecten op de gezondheid van kinderen.

  • In conflictgebieden in Pakistan en Afghanistan heerst nog steeds het poliovirus, dat in de rest van de wereld geëlimineerd is.
  • In Syrië is het vaccinatieniveau gedaald van meer dan 80 procent in 2010 voor het conflict uitbrak, tot 43 procent in 2014. In 2013 kwam polio terug na 14 jaar waarin er geen geval voorkwam.
  • In de Democratische Republiek Congo zijn alleen al in 2016 meer dan 2000 gevallen van mazelen gemeld, waarvan 17 sterfgevallen. De meeste van hen waren kinderen jonger dan 5 jaar.

Vaccineren hoge prioriteit

Vaccineren, in het bijzonder tegen de zeer besmettelijke mazelen, heeft een hoge prioriteit in humanitaire noodsituaties en vormt een centraal onderdeel van het werk van UNICEF om de gezondheid van kinderen te beschermen.

  • In Syrië is een vaccinatiecampagne gepland die op 24 april begint en zich richt op jonge kinderen die vaccinaties hebben gemist. Het gaan met name om kinderen die leven in belegerde en moeilijk bereikbare gebieden. Veel van hen zijn geboren sinds het conflict begon en zijn nooit gevaccineerd.
  • In Jemen heeft UNICEF, ondanks de hevige gevechten in het land in januari 2,4 miljoen kinderen ingeënt tegen mazelen en rubella. In april werden 4,6 miljoen kinderen gevaccineerd tegen polio.
  • In Libië werd in april de twee jaar durende landelijke vaccinatiecampagne tegen polio afgerond. Eerder deze maand verscheepte UNICEF 1,5 miljoen doses vaccinaties naar Tripoli.
  • Meer dan 36 miljoen kinderen zijn bereikt met polio-inentingen in heel Pakistan waar gevallen van polio met 65 procent zijn gedaald sinds 2015.
  • In 2014 en 2015 steunde UNICEF vaccinatiecampagnes tegen mazelen voor meer dan 23 miljoen kinderen in Irak, Syrië en Jemen.

Vaccinaties doorbreken vicieuze cirkel

In noodgevallen en conflicten werkt UNICEF samen met partners om de levering van vaccinaties en andere essentiële medische benodigdheden te herstarten. Ook zorgt UNICEF dat gezondheidsteams kunnen terugkeren, dat zorgpersoneel opgeleid wordt om te kunnen vaccineren, ondervoedingsonderzoek te doen, vitamine A-supplementen te verspreiden en medische behandelingen uit te voeren voor vrouwen en kinderen. 

Vaccinatie in conflictgebieden helpt om andere basisgezondheidszorg opnieuw op gang te brengen. In bijvoorbeeld Irak, Syrië en Jemen bieden zorgverleners gezondheidszorg, extra voeding en specifieke zorg voor kinderziektes aan bij mensen die naar een vaccinatie campagne toe komen. 

"Kinderen die getroffen zijn door conflict, komen terecht in een neerwaartse spiraal van ontbering die hen hun gezondheid en daarmee hun toekomst ontneemt. Vaccinaties kunnen helpen deze vicieuze cirkel te doorbreken," zegt Nandy. "Vaccinatie is onmisbaar en vereist bescherming door alle partijen die betrokken zijn bij een conflict."

Vaccinaties Kinderen Nieuws

Gerelateerd aan dit onderwerp