Winter: UNICEF bezorgd over de gezondheid van kinderen op de vlucht

19 januari 2016

Kinderen die midden in de strenge winter arriveren in Zuidoost-Europa zijn fysiek uitgeput, angstig, gestrest en hebben vaak behoefte aan medische zorg, zo waarschuwt UNICEF vandaag.

"Temperaturen onder het nulpunt en de sneeuwval zorgen voor een verslechtering van de fysieke toestand van de kinderen," zegt Esther van der Woerdt, noodhulpspecialist bij UNICEF Nederland. "Dit komt mede doordat veel kinderen onvoldoende (warme) kleding hebben en geen toegang tot het juiste voedsel." Ook wordt de toestand van de kinderen verslechterd door het gebrek aan onderdak en onvoldoende verwarming in sommige vluchtelingencentra, bussen en treinen.

UNICEF benadrukt de urgentie van de situatie nu het aandeel kinderen onder de vluchtelingen toeneemt. Op dit moment is meer dan een derde van de vluchtelingen kind. Volgens nationale cijfers in Macedonië, was het aandeel kinderen in december 37 procent vergeleken met 23 procent in september. In Servië was 36 procent van de vluchtelingen in december kind vergeleken met 27 procent in september. De meeste kinderen die UNICEF in december hielp in de kindvriendelijke opvangplekken in Servië waren jonge kinderen, waaronder baby's.

In 2015 staken meer dan een miljoen vluchtelingen en migranten de Middellandse Zee over naar de Europa. Daaronder waren circa 253.700 kinderen. Een op de vier vluchtelingen is kind.

Luchtweginfecties en diarree

"Kinderen zijn zeer gevoelig voor infecties van de luchtwegen, problemen met de spijsvertering en diarree. Het verkeerde gebruik van babyvoeding kan ook grote gevolgen hebben voor de gezondheid van baby's," legt Esther van der Woerdt uit. "In deze zware winterse omstandigheden kunnen deze problemen zeer schadelijk zijn voor kinderen op de vlucht."

UNICEF waarschuwt dat er nog altijd onvoldoende informatie wordt gedeeld over de grenzen heen over de situatie van de meest kwetsbare kinderen. De situatie van deze kinderen wordt onvoldoende gevolgd, mede door de snelheid van de groep mensen op de vlucht.

Op dit moment werkt UNICEF met haar partners samen om noodplannen te ontwikkelen wanneer de vlucht blijft vertragen en er steeds meer mensen stranden langs de route. "Door de bittere kou is het een groot risico dat grote groepen kinderen op de vlucht vast komen te zitten langs de route met onvoldoende zorg," aldus Van der Woerdt.

81.000 kinderen geholpen

In de afgelopen drie maanden heeft UNICEF samen met haar partners 81.000 kinderen geholpen met verwarmde kindvriendelijke opvangcentra langs de vluchtroute in Macedonië, Servië en Kroatië. Daarnaast kregen 18.000 baby's en zuigelingen gespecialiseerde zorg in moeder-en-kind centra.

  • De afgelopen maand heeft UNICEF 13.500 sets winterkleding, dekens, verschoonmatjes en draagzakken voor baby's verspreid.
  • In Macedonië kregen 11.651 vrouwen ondersteuning, waarvan er 803 zwanger waren. In de laatste helft van december werden 394 vrouwen en 495 kinderen doorverwezen naar een dokter.
  • In Servië kregen 2.802 baby's borstvoeding of geschikte babyvoeding en 1.508 moeders kregen advies en ondersteuning bij de gezondheid en voeding van hun kinderen.
  • In Kroatië ontvingen meer dan 1.200 baby's en zuigelingen zorg in een moeder-en-kind centrum en kregen 352 moeders hulp met borstvoeding.

Vluchtelingen Balkan Ali

Ali (10) uit Afghanistan arriveerde op 7 december 2015 in een opvangcentrum voor vluchtelingen en migranten in Vinojag (Macedonië).

Vluchtelingen Balkan Gezin

Rim en Rfat met hun kinderen Zahir (3) en Sam (1,5) op doorreis in Kroatië. Ze zijn vijf maanden geleden gevlucht uit Syrië.

Vluchtelingen Balkan Winterkleding

UNICEF-medewerkers delen warme kinderkleding uit in een opvangcentrum in Slavonski Brod (Kroatië). Elke dag krijgen ongeveer drieduizend vluchtelingen en migranten hier hulpgoederen als kleding en eten, voordat ze met de trein verder reizen naar Slovenië.

Gerelateerd aan dit onderwerp