Strijdende partijen CAR laten ruim honderd kinderen gaan

18 augustus 2014

Meer dan honderd kinderen tussen de 8 en 17 jaar zijn afgelopen week vrijgelaten na onderhandelingen met militante leiders in Bangui, in de Centraal-Afrikaanse Republiek. De 103 kinderen, waarvan 13 meisjes, maakten deel uit van de gewapende anti-Balaka groepen die vechten tegen ex-Seleka strijders.

UNICEF werkt met alle partijen in het conflict om kinderen te bevrijden uit handen van gewapende groepen. Een deel van deze minderjarigen is kindsoldaat, anderen worden door de strijdende partijen ingezet om eten te bereiden of moeten seksuele diensten verrichten. Sinds januari dit jaar hebben UNICEF en partnerorganisaties 1388 kinderen vrij weten te krijgen, waarvan 285 meisjes. De kinderen worden in speciale opvangcentra gehuisvest, waarna gezocht wordt naar hun familie.

"Naarmate het conflict in CAR langer duurt zien we dat meer en meer kinderen  worden ingezet in dienst van de gewapende groepen", stelt Souleymane Diabaté, directeur van UNICEF in CAR. "De rekrutering van kinderen is een ernstige schending van kinderrechten. Deze kinderen hebben dingen gezien die geen kind zou moeten meemaken." UNICEF is
bezorgd over de vele kinderen die in dienst zijn van gewapende groepen in de Centraal-Afrikaanse Republiek. Volgens schattingen gaat het om 10.000 kinderen.

De meeste van de 103 nu bevrijde kinderen zijn weer met hun familie herenigd. Elf van hen worden voorlopig opgevangen door UNICEF. Al deze kinderen krijgen psychologische steun om hun terugkeer in de samenleving te vergemakkelijken. Ook zorgt UNICEF ervoor dat de kinderen naar school gaan.

CAR

Gerelateerd aan dit onderwerp