Borstvoeding kan miljoenen levens redden

1 augustus 2012

Als meer landen het geven van borstvoeding zouden stimuleren, kan dat het leven van ongeveer één miljoen kinderen edden. Dat zegt UNICEF op de 20ste editie van de Wereld Borstvoedings Week. Borstvoeding beschermt tegen ziektes als diarree en longontsteking, waaraan wereldwijd nog altijd veel kinderen onnodig overlijden.

Borstvoeding kan levens redden

Er is veel bewijs dat het geven van borstvoeding ziektes als diarree en longontsteking kan voorkomen, ziektes waaraan ieder jaar miljoenen kinderen overlijden. Toch is wereldwijd het percentage vrouwen dat borstvoeding geeft de afgelopen jaren niet spectaculair gestegen: van 32 procent in 1995 tot 39 procent in 2010.

Gemiste kans

Een gemiste kans, volgens UNICEF-directeur Anthony Lake. "Als borstvoeding effectiever werd gepromoot en vrouwen beter zouden worden beschermd tegen de agressieve reclame van moedermelkvervangers, dan zouden we zien dat meer kinderen overleven en goed groeien", aldus Lake.

Volgens UNICEF wordt de groei in het aantal vrouwen dat borstvoeding geeft vooral belemmerd door onethische marketing door de producenten van moedermelkvervangers, door nationaal beleid dat borstvoeding te weinig ondersteunt, en door een gebrek aan kennis over de risico's op het niet geven van borstvoeding.

Kans op overlijden 14 keer zo groot

In 2008 bleek uit een onderzoek dat werd gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift "The Lancet" dat kinderen die geen borstvoeding krijgen, een 14 keer zo grote kans maken te overlijden in de eerste zes maanden dan kinderen die wél borstvoeding krijgen. Borstvoeding bevat namelijk alle noodzakelijke voedingsstoffen voor een kind en is daarmee een van de beste investeringen die kunnen worden gedaan in het voorkomen van kindersterfte.

Gerelateerd aan dit onderwerp